独自评定审核称大不列颠及英格兰联合王国亟需

2019-08-29 作者:科学知识   |   浏览(157)

Walport目前担任英国政府首席科学顾问,2月2日的这一任命立刻引来了一些审查。英国剑桥大学天文学家、伦敦原皇家科学院院长Martin Rees说,作为一名科学顾问,Walport一直是英国科学资助应偏向“更加统一的整体结构”的强烈拥护者。“有些人希望他会留心这个笨拙的聚合机构如何运行,但更广泛的观点是各个独立的研究理事会不应该被降级。”他在伦敦科学媒体中心公布的一份声明中说。

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英科学家就如何提高科学声音存争议

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Nurse建议,研究理事会应当并入一个被称为“英国研究部”的新机构中。同时,它们不应被合并——这一策略据传正在考虑中,因为Nurse担心,这将减少资助的灵活性、在管理者和搞科研的科学家之间造成更远距离,并且使招聘顶级员工难上加难。

Nurse则持相反意见,他认为一个顾问委员会并不足够。“它是很好的清谈俱乐部,但却不是我们需要的替代品。”他认为一个强大而独立的声音将是“强有力而且不容忽视的”。

Mark Walport正准备接过英国科学领域权利最大的工作岗位。从2018年开始,他将成为新中央资助机构——英国研究和创新的第一位主任,该机构每年将监管超过60亿英镑的研究经费。

此次评审由将在伦敦启动的大型生物医学研究设施——科瑞克研究所所长Paul Nurse完成。考虑到他可能存在利益冲突,因为科瑞克研究所依靠来自研究理事会的资助,为此BIS委派了一个顾问小组帮助开展评审。

今年5月引入的《高等教育和研究法案》将在高校领域带来数十年来最大的变化,建立学生办公室管理高校并去除它们的皇家特许状,它被看作是高校不受政府干涉的保证者。在研究领域,改动大部分是遵循基金会评估的建议。该法案设立的UKRI是一个监管7个现有研究理事会的机构,这些理事会1年共拨款约30亿英镑。UKRI还将吸收英格兰高等教育基金管理委员会作为自己的一部分,该委员会向英国高校投资另外30亿英镑。此外,UKRI还将吸收创新英国项目,该项目从2007年已经在商业领域投资了18亿英镑刺激创新,使英国政府更容易改变、解散或创建融资委员会。

UKRI将联合现有的研究9个资助机构,其中包括英国的7个研究理事会。但从该想法在2015年由伦敦弗朗西斯:克里克研究所主任Paul Nurse首次提出之后,这一行动已经遭到了批评。一些英国科学家担心设立一个总揽一切的资助者会造成潜在的扰乱,担心UKRI将监管的原机构的自主权会受到干扰。

《中国科学报》 (2015-11-25 第3版 国际)

剑桥大学天文学家、英国皇家学会原会长Martin Rees认为草案应该被摒弃。“这是一份存在争议的、不必要的而且可能导致破坏性改变的草案。”他说。他认为如此高调的科学倡议应该通过顾问委员会完成,重新组织研究理事会可能会冒太多骚乱和不确定性的风险。

英国科学权利最大岗位人选确定

相反,“英国研究部”将接管行政职责,比如追踪资助数据、提供商业支持,并且向议会报告。这将使理事会领导层在保持各自预算控制权的同时,有更多时间思考发展战略以及同自身的研究圈子互动。“英国研究部”应当由“能打造一个管理上非常高效的机构并同政府进行有效互动的非常杰出的科学家”管理。负责人还应该拥有一笔单独的资金,用于跨领域资助项目、重大挑战,以及对诸如流行性疾病或地震等突发事件快速开展研究。

关于这项法案的意见存在分歧。今年7月,科学与工程运动召集了40多家机构审议这一法案。大多数参与者认为这项草案应该进行改善而不是被抛弃。然而,近日发表于《自然》的一篇社论强烈抵制该法案,并呼吁科学家参与讨论。

对于Ree的观点,Walport表示,他“从来不是某种统一机构的拥护者”。“Paul Nurse的报告结果并非是什么统一机构,它实际上是让9个个体力量非常强大的组成部分一起工作,这个整体将会比部分联合在一起效率更高。”Walport说,“我想强调的是,这些研究理事会都有着很强的领导力,它们都是很强的理事会。最终,它们会通过同行评议对哪些项目应该资助、哪些不该资助做出决定。”

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一些观察人士称英国研究和创新组织应该对大型设施管理如钻石光源同步加速器负责。提片来源:A.P.S. /Alamy Stock Photo

在接受媒体采访时,Walport谈到了他对UKRI的计划以及对此次任命的一些想法。2018年接手UKRI之后,他表示议事日程上最优先的事情是让这个整体比原来各个机构加起来发挥更加的作用。“这是为了加强实力。我们并不存在一个糟糕的系统,现在的系统仍然运行良好,但目前这一系统并不能代表科学、研究和创新发出一个声音。”他说。

在一把锋利的“斧头”悬在英国政府预算头上时,来自执政保守党的新4年开支计划即将结束,一项日前发布的重要回顾推荐了增加科学资助效率的方法。关键建议是创建一个协调和支持向各学科研究人员授予资助的七大研究理事会的监管机构。报告建议,这个新的机构应当由能为研究提供“更加强大的战略声音”且颇具影响力的科学家领导。

在未来预算极不确定以及英国行将退出欧盟的背景之下,谁才是科学家最有效的支持者?对于英国弗朗西斯:克里克研究所的Paul Nurse来说,答案很明确:一名监管60亿英镑研究经费的卓越科学家。现在,摆在议会面前的一项草案将通过把大多数政府科学开支集合到一个叫作英国研究和创新的组织来设立这一职位。这是一项存在争议的提议,因此英国科学媒介中心近日召集支持者和批评者召开新闻发布会,以了解他们的意见。

英国政府首席科学顾问Mark Walport将在2018年带领英国研究和创新机构。 图片来源:CSaP, Univ. Cambridge

迫切渴望平衡预算和减少债务的英国政府,在今年早些时候要求所有部门提出在下一个开支周期缩减25%~40%开支的计划。在准备过程中,商务、创新和技能部委托开展了对七大研究理事会的独立评审。这些理事会每年在科学上的花费达30亿英镑。虽然它们由BIS资助,却是独立运行。

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图片来源:Wikimedia/Creative Commons

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