发现白矮星双星,注定会合二为一凤凰彩票登陆

2019-08-30 作者:科学技术   |   浏览(191)

如果想获得欧洲南方天文台望远镜观测时间的天文学家是女性,那么她申请成功的几率要相对较小。这是ESO开展的一项内部研究得出的结论。由男性主导的申请有22.2%的可能被选中,而女性首席研究员只有16%的可能赢得观测时间。此项研究的作者、位于德国加尔兴的ESO观测项目负责人 Ferdinando Pata表示,这种差异部分是因为在天文学领域处于相对资深的职业层级上的男性较多。和博士后研究人员以及学生相比,专业天文学家在获得观测时间上更容易成功。与此同时,在专业天文学家的申请者中,男性数量约是女性的4倍。

为了表示诚意,在理事会批准该协议后不久,ESO就开始将巴西作为临时成员对待。这使巴西天文学家能够以与会员国科学家相同的优势申请观测时间。但ESO在3月12日作出暂停声明称,实现“加入协定”在“不久的将来不太可能发生”。不过,ESO表示,它对与巴西重新谈判一项协定“保持开放”。

参考文献

  1. Nature (2015) doi:10.1038/nature14124

不过,Pata表示,评审流程无法被排除存在不平等的性别对待。当他将申请人的职业层级计算在内时,成功率上的差距缩小,但并未完全消失:和原始数据相比,男性的成功率为22.1%,而女性的成功率略微上升至19.3%。

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研究合作者之一、欧洲南方天文台的亨利·博芬(Henri Boffin)说,“利用欧洲南方天文台的甚大望远镜(Very Large Telescope)观察这个天体的中央恒星时,我们发现这团奇怪的不对称发光云团的中心不是一颗恒星,而是一对恒星。”

美国耶鲁大学天体物理学家Meg Urry表示,尽管此项研究发现职业层级在申请书评审过程中产生最大影响,但要说性别歧视在天文学家领域并不存在是不真实的。“当你看一下科学界聘用人员的标准,比如推荐信、论文被引用数量和教学评估,便会发现所有这些标准实际上都存在性别偏见。”

2010年12月,在巴西时任总统路易斯:伊纳西奥:卢拉:达席尔瓦的支持下,ESO理事会批准了一项计划,即“加入协定”。根据该协定,巴西承诺10年内为其正式成员地位支付2.7亿欧元。该协定在2015年3月由巴西国会批准,但当时该国已经有了新的领导层。在卢拉之后,该国的任何一位总统,无论迪尔玛:罗塞夫还是米歇尔:特梅尔,均未批准该协定,而巴西从未向该联盟支付过任何费用。该协定的批评者,包括巴西很多政治家和一些天文学家认为,最初的资金承诺远远超出了国家科学预算的支付级别,尤其是在国家财政状况恶化的情况下。

发现这对大质量白矮星双星的团队,进行这项观测原本是为了解决另外一个问题。他们想知道为什么一些恒星会在它们“生命”的末期产生形状如此古怪并且不对称的星云。为此,他们观测研究了一系列天体,不同寻常的行星状星云Henize 2-428正是其中一个观测目标。

Patat还发现了性别带来的其他影响。当分析评审者如何对申请进行评级时,他发现男性和女性评审者均倾向于将女性申请者的计划书排在后面,而这种影响对于男性评审者来说更加糟糕。女性评审者将28%的来自女性的申请书和29.4%的来自男性的申请书评为最高等级,而男性评审者将23.5%的来自女性的申请书和27.1%的来自男性的申请书评为最高等级。Patat指出,评审者能看到来自所有职业层级的申请书,因此评审过程似乎存在一些依赖于性别的影响。

《中国科学报》 (2018-03-20 第3版 国际)

这项研究的另外一位合作者、西班牙加纳利天体物理研究所的罗马诺·科拉迪(Romano Corradi)说,“利用加纳利群岛的望远镜所做的进一步观测,让我们能够测定这两颗恒星的轨道,并推算出它们各自的质量及两者的间距。这给我们带来了一个极大的惊喜。”

研究发现望远镜观测时间分配存在性别歧视

巴西被欧洲南方天文台拒之门外

“这是一个极其神秘的系统,”桑坦德尔-加西亚总结说,“对于Ia型超新星的研究来说,它将产生重要影响。这类超新星被广泛用于测量天文距离,为发现宇宙在暗能量驱动下正加速膨胀提供了关键证据。”

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巴西将难以获得智利阿塔卡马沙漠超大望远镜和其他由欧洲南方天文台运行的设备的访问权,该联盟已经中止了与前者的成员协议。图片来源:ESO

凤凰彩票登陆 3行星状星云Henize 2-428,它的古怪形状引起了天文学家的注意。这种行星状星云是类似太阳的恒星演化到寿命将尽时抛出的恒星物质。图片来源:ESO

研究发现,在欧洲南方天文台望远镜观测时间的分配上存在性别歧视。图片来源:Iztok Boncina/ESO

巴西天文学会主席Reinaldo de Carvalho说,ESO的决定让巴西科学家无法在“第一世界天文学”中展开竞争。这位在圣若泽多斯坎波斯巴西国家空间研究中心工作的天文学家近日在采访时表示,离开ESO无疑会影响巴西天文学的发展。“受到现有设施的限制,我们的发展会被卡住。ESO是巴西天文学可持续发展以及迅速壮大的唯一途径,这也是我们从2010年以来坚持要求当局批准‘加入协议’的原因。”de Carvalho说,“最重要的是,巴西工业将被排除在需要尖端技术的科学项目之外。而科学技术对于任何现代社会的发展都至关重要。”

凤凰彩票登陆 4天文学家在一个形状古怪的星云中心,发现了一对注定近距离相互绕转的大质量白矮星。未来7亿年内,它们将合二为一,继而爆炸形成一颗Ia型超新星。图片来源:ESO

近日,巴西加入欧洲南方天文台的期望明显落空。这个包括15个国家在内的天文学研究联盟宣布中止一份延续了7年的协定,该协定曾让这个最大的南美洲国家成为ESO首个非欧洲成员国。

现在,就只等这对白矮星双星并合,然后发生Ia型超新星爆发了!(编辑:Steed)

这个天文学家团队由西班牙马德里国家天文台的米格尔·桑坦德尔-加西亚(Miguel Santander-García)领导,已经在那个星云中心发现了一对由白矮星构成的密近双星。白矮星是类似太阳的恒星死亡之后遗留的极其致密的恒星残骸,质量可与太阳相当,体积却只有地球般大小。此次发现的这两颗白矮星,总质量大约为太阳的1.8倍。这是迄今发现的质量最大的白矮星双星,未来当这两颗白矮星合并为一体时,它们将发生一场失控的热核爆炸,产生出一颗Ia型的超新星。

合并而成的那颗恒星质量太大,会超过白矮星的理论上限,没有任何东西能够阻止它在自身引力作用下坍缩,继而爆炸成一颗超新星。“在此之前,Ia型超新星的形成是因为两颗白矮星并合,还完全只是一个理论,”这篇论文的合作者之一、通过观测获得这些数据时仍在欧洲南方天文台任职的戴维·琼斯(David Jones)解释说,“Henize 2-428中心的这对白矮星却是千真万确的!”

利用欧洲南方天文台的观测设施,再结合加纳利群岛上的望远镜,天文学家在行星状星云Henize 2-428的中心惊奇地发现了两颗白矮星。这两颗白矮星近环绕彼此旋转,间距越来越近,大约7亿年后两颗星合二为一之时,它们便会拥有足够的物质,引发一场剧烈的超新星爆炸。这一结果于2015年2月9日发表在《自然》杂志网站上。

这一观测结果支持了这样一个理论:中央双星或许可以解释某些行星状星云的古怪形状,不过一个更有趣的结果也随之而来。

他们发现,这两颗白矮星的质量都比太阳略小一些,每4个小时相互绕转一周。这两颗恒星相距足够近,按照爱因斯坦的广义相对论,它们会因为辐射引力波而盘旋着越靠越近,在未来7亿年内最终合并成一颗恒星。

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