美利哥新财政年度:勒紧裤腰辅助应用研讨

2019-08-29 作者:科学技术   |   浏览(146)

近日,美国特朗普政府宣布计划通过削减农业部的保护和研究经费,用于支付飓风救援的部分费用。但这一计划遭到农业研究项目支持者的反对。

两个机构的新财年预算得到了健康的增长,这大部分应归功于刚刚卸任的众议员Frank Wolf(共和党—弗吉尼亚州)和参议员Barbara Mikulski(民主党—马里兰州)。这两位资深的拨款负责人曾分别领导两院负责监督NASA和NSF的开支委员会 ,他们一贯支持这个两机构的预算开支。(Mikulski也曾负责参议院的整个拨款委员会,在新国会就职后她已不再担任此职。)

“奥巴马医保”继续成为特朗普的目标。白宫新预算案将重新开启特朗普上任第一年已经输掉的两场医疗保健之战,即废除“奥巴马医改”和限制未来联邦政府对低收入人群的医疗补助支出。根据新预算,从2021年开始,“平价医疗法案”和“医疗补助计划”的主要部分将移交各州。分析指出,在民主党控制众议院的情况下,特朗普的宏伟计划没有机会获得通过。

美国农业部研究人员在测量金盏花叶的叶绿素水平。图片来源:USDA

“我想确保科学家获得他们所需要的东西。”他说,“如果有人告诉我NASA的预算中有窟窿,我会堵上它。”■

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为了应对今年的飓风和森林大火,美国政府提出了440亿美元的追加拨款申请,并建议取消所有用于改善农业研究服务建筑和设施的2.12亿美元资金,以及从各种保护项目的14亿美元。

即便如此,某些空间科学项目仍然感觉经费有所压缩,因为NASA重新对资金配置进行安排以符合国会的想法。

国防预算是特朗普新预算案最慷慨的部分,建议的下年度国防预算高达7500亿美元,比本年度上升4%。与战略对手的竞争、与朝鲜伊朗等的对抗、打击恐怖主义以及在阿富汗、伊拉克的战事都是花钱的重点领域。新建的太空军、超音速武器、人工智能以及自动武器等也得到大力支持。白宫还强调将改进美国核武库。

参议院农业、农村发展、食品和药物管理局及相关机构拨款小组委员会主席John Hoeven通过一位发言人表示,尽管他们将与政府合作制定救援方案,但“我们不支持通过牺牲农业经费填充救援缺口”。

在2013年预算的打击之下,科研人员已做好最坏的准备。他们估计,在2015年预算中,用于支持大部分科研机构的可自由支配经费应该不会有所增长。但让他们欣喜的是,很多科研机构却收获颇丰。不过,美国国立卫生研究院的预算基本与去年持平,与2014财年相比仅上涨0.5%,为300.84亿美元。

3月11日,白宫向国会递交总额为4.75万亿美元的2020财年(始于2019年10月1日)预算案。根据这份预算报告,白宫要求在新财年里将防务预算提升至7500亿美元,较前一财年国会实际拨款增加近5%。

今年早些时候,特朗普政府没有再次呼吁关闭USDA的17家实验室,但改善这些设施的努力将被搁置。

不过,地球科学研究者仍然松了口气,最终的方案并未采纳众议院对终止或限制某些地球观测项目的提议,这些项目不受共和党欢迎。

环保、教育、医疗等领域继续遭冷遇

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但是立法者却并非放任自流。

这份名为《为了更好的美国》的预算案槽点不少:“奥巴马医保”、教育和环保等预算遭大幅削减,而国防预算、国土安全预算继续扩张,都引发了民主党的激烈批评。

特朗普提议削减农业经费用于救灾

在国会没有任何新资金用于支配的一年里,美国宇航局和国家科学基金会所得到的预算“蛋糕”却让他们欣喜万分。

特朗普新预算案要求国会拨款86亿美元用于在美国与墨西哥边境修墙,而就在此前,白宫刚刚通过宣布国家紧急状态的方式寻求70亿美元推进边境墙项目。此举引发民主党的强烈抗议。目前,国会民主党人正以立法方式打算推翻紧急状态。不过从立法上看,特朗普可以否决国会法案,而在共和党仍控制参议院的背景下,民主党人不可能得到两院三分之二多数支持而再度推翻特朗普的否决。另一方面,新预算要求国会设立一项高达20亿美元的基金,为那些与家人一起或独自抵达美国边境的移民儿童提供庇护。

但特朗普政府指出,农业经费抵消计划已经得到部分国会议员的支持,并且一些用于飓风桑迪等紧急事件响应的经费——包括2.04亿美元的紧急保护活动费用,不再是必要的。而且,政府提议的农业研究建筑和设施经费削减也出现在了2018年财政预算的要求中,众议院拨款委员会提议将资金削减到6000万美元,参议院也表示支持。

对于SOFIA的拥护者来说,伴随着好消息而来的还有一份警示。参议院提出的8700万美元经费本来会允许科学家继续对望远镜进行升级,发挥这种基于地面设备的关键优势。但是,美国天文学协会政策会员Joshua Shiode注意到,最终配置的7000万美元可能无法进行这种升级。

白宫指出,特朗普希望在未来10年削减2.7万亿美元国内支出,并在15年内基本实现预算平衡——将联邦财政赤字从2020年占GDP总额的近5%减少到2029年的1%以下。美国政府雇员联合会主席考克斯批评该预算是对联邦政府工作人员的“一记重击”。考克斯说,这项提议“与公务员的需求完全脱节”。

“对农民、农场主和农村社区来说,‘拆了东墙补西墙’应对极端天气事件,是一种不计后果的行为,与真正需求背道而驰。”NSAC政策专家Alyssa Charney说。

在这2.72亿美元的大反转中,最大的作用是为SOFIA项目额外投入7000万美元,继续支持NASA在波音747上架设红外望远镜的项目。同时还有1亿美元用于推动木卫二项目价值数百亿美元的任务,有些研究人员相信在这颗卫星冰盖下的海洋中可能有其他生命的存在。

该预算案试图对能源领域做出系列税收改革,包括取消对电动汽车的联邦税收抵免。共和党人已发起了几次努力,试图结束针对平均每辆电动汽车7500美元的税收优惠,不过这一努力不太可能在民主党控制的众议院获得批准。

其他被要求让位飓风救援计划的项目还包括USDA保护管理项目的2.3亿美元,以及区域保护伙伴计划的潜在未来协议的5.51亿美元。与其他的保护项目不同,RCPP的资金主要用于伙伴关系项目,农民可以申请参与。美国国家可持续农业联盟在未来5年内,将强制拨款16亿美元,但前提是相关经费不会被削减低于2014年农业支出水平。该计划支持者表示,削减开支将是目光短浅的行为。

Culberson表示,他的两大要务是“空间探索和科学研究”。他有信心实现这两大目标。

要求拨款90亿美元用于“边境安全”

两党联手,也驳回了白宫对NASA教育活动的再造计划。该机构一直允许项目科学家开展自己的教育和拓展项目,同时开展机构层面的项目。作为重新配置科学教育的政府层面行为,美国政府曾于2013年试图终止NASA的这种教育活动,遭到了国会的否定。此次,美国政府要求仅为项目类活动提供1500万美元的经费资助,但Mikulski又追加了2700万美元,基本与2014年之前的预算持平。

奥巴马任内极为重视的环保事务再遭冷落。特朗普再次要求国会削减三分之一的美国环境保护署拨款。此前国会曾拒绝这一要求。预算要求为环保署拨款61亿美元,比目前的开支减少31%。白宫表示,政府目标是确保清洁的空气、水和化学品安全,同时“减少监管,取消不重要的活动。”分析指出,在环保领域削减的预算份额,将用来支持特朗普政治基础——促进化石燃料和化学工业。

“每年我们都要击退来自政府的削减经费建议。”Schiff表示,“这是迄今为止最响亮的宣言,NASA的科学研究是拳头部门”,需要总统在接下来向国会提交的2016财年预算申请中全力支持。

民主党人批评白宫预算的第一个槽点是赤字继续扩大。根据总统特朗普的提议,联邦政府财政赤字将在2020财年达到1.1万亿美元,是10年来的最高水平,从而将目前已高达22万亿美元的国家债务继续推高。

在美国国会中,仍然存在着影响政治决定的势力。

教育拨款也遭到白宫预算的打击。预算要求削减教育部10%的经费,同时增加学校选择、学校安全和学徒计划的经费。这项640亿美元的提案将取消29个项目,其中包括一个20亿美元帮助学校改善教学质量的项目,以及一个12亿美元的建立社区中心项目。让民主党人不爽的是,特朗普女儿、白宫顾问伊万卡·特朗普支持的一个儿童保育基金将得到10亿美元拨款。

新国会就职后的科学未来

参议院外委会办公室前主任曼森对本报记者说,特朗普推出的财政预算有强烈的共和党色彩,其主要目的是向自己的支持者示好。但国会预算和拨款程序极为复杂,白宫预算案只是国会最终预算考虑的一个方面,需迁就各派政治集团的利益,最终出台的版本将与此有很大不同。

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让民主党人警惕的是,国防预算中还包括了用于“解决边境安全和飓风灾后重建”事务的90亿美元,因为这有可能再度成为特朗普边境墙计划的财源。

地球科学是NASA六大主要科学领域中唯一没有获得立法者额外帮助的领域。国会接受了白宫5400万美元的削减提议。

11日,在美国国会,工作人员展示2020财年联邦政府预算报告。 新华社发

2015财年预算的一大赢家是宇航局科学办公室的经费分配,该办公室去年的经费为51.51亿美元。

特朗普政府指望强劲的经济增长,包括2017年共和党实施的减税政策,来减少联邦赤字。但一些经济学家说,减税对经济的推动作用正在减弱。大多数金融机构预计,美国的经济增长将在2020年回落到2%至2.5%的区间,这与白宫3%的乐观估计相差甚远,一些机构甚至警告美国经济有可能陷入衰退。而即使按照特朗普自己的预测,联邦预算在15年内也不会达到平衡,更不可能像其承诺的在10年内达到平衡。

在1月份共和党控制参议院后,Mikulski便失去了她的影响力。但在整个拨款委员会和资助NASA、NSF的分会上,Mikulski可能的继任者、参议员Thad Cochran(共和党—密西西比州)也是NASA和高校研究的支持者。

国会拒绝了白宫对其提出的1.79亿美元削减,反而在去年的基础上增加了9300万美元,至52.45亿美元。

去年,众议员Wolf和参议员Mikulski所坚持的观点在旷日持久的预算协商中逐渐占据优势,勉强避免了再一次的政府停摆和开支冻结延期的生效(因为2015财年始于去年10月1日)。

同时,NSF获得300万美元的资金,吸引各个阶段的少数族裔学生进行科学研究。尽管Mikulski曾提议投入巨额资金,将传统黑人大学放在重要的位置上。

Wolf的开支委员会中的民主党领袖、众议员Chaka Fattah(民主党—宾夕法尼亚州)帮助推动了该机构加倍投资神经科学领域的申请,作为政府大脑计划的一部分。Wolf确保了教育董事会获得了足够的经费增长,以推动小学和中学的科学教育提升课程。

对于众议员Adam Schiff(民主党—加利福尼亚州)来说,木卫二所得到的经费是他所在选区、位于帕萨迪纳市的宇航局喷气推进实验室的大好良机,也是对奥巴马总统传达的一条讯息。

在2014年的最后一个月,各种政治阴谋诡计终于得以终止,一切尘埃落定。2015财年联邦预算经国会批准的1万亿美元显示出,某些立法者所表达的意见仍然掷地有声。

美国勒紧裤腰支持科研的态度,也让人们看到了他们对以科技创新支持新一轮发展的决心。

立法者同样拒绝了对哈勃太空望远镜项目的2500万美元削减,并追加了2700万美元以资助各个项目开展的教育和公众拓展活动。火星探测项目以及红外巡天望远镜项目——宽视场红外巡天望远镜项目的经费也有所增长。

《科学新闻》 (科学新闻2015年2月刊 科学:深度)

例如,他们可能无法全速推进小规模的探索性空间探测器(费用必须小于4.25亿美元),或者是大规模的新边界探索项目。 位于华盛顿特区的美国天文学协会公共政策负责人Joel Parriott表示。

国会为NASA提供了一份长长的要求清单,但是却允许NSF在各研究董事会间自由支配新增的1.72亿美元经费。这是由于Mikulski和Wolf多年来对NSF领导力的尊重和支持。

美国新财年:勒紧裤腰支持科研

在众议院中,Wolf的退休为Culberson敞开了大门。

美国新财年的预算十分紧张。但是在美国国会的支持下,科研机构仍然得以保住自己的那一份经费。这不禁让人感叹:预算就像海绵里的水,挤挤总会有的。

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