天文界大惊喜:人类发现首颗跨星际小行星凤凰

2019-08-29 作者:科学技术   |   浏览(58)

科技日报北京11月21日电 欧洲南方天文台科学家在20日出版的《自然》杂志发表论文称,10月19日首个被发现的来自太阳系外的“星际访客”,经过甚大望远镜精确测定,是一个暗红色长杆形多岩石小行星,其被国际天文学会命名为1I/2017 U1。ESO为它另取了一个夏威夷语名字Oumuamua,意为“远方的信使”。

1I/2017 U1于10月19日夜间由夏威夷大学博士后罗布:维瑞克用泛星计划(Pan-STARRS)望远镜发现。随后的一周内,全球34台望远镜分别观测到该天体,并根据其运行轨迹证实,该天体跟太阳系内小行星和彗星不同,而是来自于太阳系外天琴座方向,但当时对其是天外彗星还是天外小行星的身份还存在异议。

截止到11月20日,这个“远方信使”相对于太阳的速度为38.3公里每秒,距离我们约为二亿公里。“远方信使”已于2017年11月1日掠过火星的轨道,并将于2018年5月通过木星的轨道,2019年1月通过土星的轨道,之后将朝着飞马座方向,离开我们的太阳系。

因1I/2017 U1已经飞过近日点并在快速远离太阳系飞往星际空间,ESO甚大望远镜项目组立即行动,开始对其轨道、亮度和颜色进行了比其他望远镜团队更精确地测量。他们分析甚大望远镜上仪器捕捉的图像后发现,1I/2017 U1在周期7.3小时的自转中,亮度发生着剧烈变化,意味着其长度是宽度的10倍,这种长宽比远远超过太阳系内任意一个小行星或彗星。且其颜色与太阳系最外层星体一样呈暗红色,周围没有丝毫尘埃痕迹,这些特性综合证明1I/2017 U1是一个稠密的、由岩石或高浓度金属组成的系外小行星,其不含水或冰,表面被宇宙射线照射数百万年后呈现暗红色。

据悉,2017年10月19日,A/2017 U1由夏威夷大学天文研究所的博士后研究员Rob Weryk,使用泛星计划首座望远镜PS1(Pan-STARRS 1)巡天时发现。它来自天琴座方向,以每秒25.5公里的速度进入我们太阳系,目标是飞马座方向。

甚大望远镜团队表示,他们还会继续对1I/2017 U1进行观测,希望能确定其来自哪个星系、将飞向哪里。“现在首个星际小行星已经得到证实,我们应做好准备,未来迎接更多这类星体。”

近日,环球网科技记者从NASA官网了解到,目前已被天文学界证实,1I/2017 U1(之前称为A/2017 U1)是首个被发现的跨星际小行星。科学家们为首次发现一颗星际小行星穿过我们太阳系,感到又惊又喜。

首个确认“星际访客”完成初步“体检” 暗红色 长杆形 由岩石或高浓度金属组成

2017年9月9日,A/2017 U1通过了近日点。10月14日以2400万公里的距离掠过地球,大约60倍的地月距离。之后,以每秒44公里的速度离开我们太阳系。国际天文学联合会小天体中心MPC曾声称,这是首次发现一颗跨星际飞来的彗星!科学家们根据它的轨迹和速度,确定这是一颗星际小行星。另外,这颗小天体没有显现出任何彗尾迹象,身上并没有冰态物质,而是固态岩石,甚至可能含有金属矿物质。身体呈暗红色,很可能是表面经过上亿年的宇宙射线辐射造成的。

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小行星1I/2017 U1的形状很少见,它的长度约为400米,宽度却非常地窄,大约40米,也就是纵横比高达10倍。迄今为止,这样的纵横比远远高于我们太阳系中观测到的任何小行星和彗星,虽然它可能会为其他太阳系的形成提供线索,但科学家们也为它这样的形状而感到困惑。

小行星1I/2017 U1 ,被它的发现者们命名为‘Oumuamua(发音:oh MOO-uh MOO-uh),在夏威夷语里,它的意思是“一个远方信使”。数据显示,小行星1I/2017 U1非常致密,由岩石组成,不含水或冰,可能还有金属。更多的观测发现,这颗系外小行星是一个略带红色的,雪茄状的天体。

NASA地天体研究中心的科学家Davide Farnocchia称,这是他见过的最极端的轨道,在其轨道上移动速度非常快,A/2017 U1正在远离我们太阳系,并且再也不会回来了。

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